jueves, julio 12, 2012

Paseo por Oporto.

Oporto, Portugal es una ciudad muy especial y muy diferente al resto de las ciudades europeas.

Mi viaje coincidió con las festividades de San Juan lo que la hizo mas pintoresca.

Aquí algunas escenas de las cientos de fotos que tomé

domingo, julio 01, 2012

“Hasta La Vista ...” Note of thanks and farewell* to my friends from Europe

(En Español en el Post anterior)

Today ended six years of work in Europe. Although it was my decision, motivated by the move to the United States with my family, I must admit it was a farewell that moved me greatly. There was no farewell party, because I decided so, but there were many words and expressions of affection that I will never forget.

*I will continue working on projects in the distance for the area and there are several travels planed for work (and pleasure) but I will not be there any more for full time
6 years ago I received a call from Brussels from a person (who had received good references about me) offering a consulting contract that would extend for six months. The six months turned into nearly six years working in Belgium, Italy, Germany, France, Czech Republic, Romania, Ukraine, Morocco, Saudi Arabia, and China. I also worked for projects in Russia and Turkey but did not travel to those countries directly

The simple fact of having had the good fortune to meet these countries and their people (not as a tourist but in the workplace), the contact with cultures, religions and traditions so different to what I am used to, made these years really rewarding. I learned how important it is the respect for diversity as a basic principle of success. Whether a person is white, black, yellow, Jewish, Christian, Islamic or atheist does not matter while the religious or political beliefs do not reach the extremes preventing them developing relations with others and the company. Extremes always finish in failure, segregation and intolerance.

During the first 15 years of my professional life as an independent consultant I worked mainly in countries of "Western culture" and in these six years I worked and met other countries with different tendencies and styles.

Perhaps the most important lesson of this last period was the contact with the "ex-communist" countries or former Soviet countries. When I was in countries that were dictatorships 16 years ago with absolute control of the economy and could chat with people who lived there in the past during the communism era and in the present democratic my heart wrinkled while listening what life was like and recognized how in my country, Venezuela, things are on the wrong track.

Much of my work dealt with the conversion of industrial plants with styles and technology of the times of communism to the times of capitalism in Eastern European countries. The easiest part was the technology, the most complex was the human ... The lack of initiative, responsibility and sense of urgency can stop any attempt of technological change. The worst enemy of productivity and business success is the employee who only work the hours assigned, and that its sole function is to follow orders and no possibility to give opinions or suggest improvements, his work is only limited to what he is assigned to do and if it depends on something someone else has to finish, he just wait. If case of claim he only "blames" the other. The second worst enemy is the boss used to that type of employee. Change is a very difficult but not impossible.

In these 6 years I could see the impressive change of Czech Republic. This small country was under communist Soviet domain in 1989, by mid-2004 was a member of the European Union, in 2009 was declared as "developed country" and now in 2012, despite the European crisis remains a country with vibrant and growing economy. I saw Prague transform from a sad and dirty city into a bright city, cheerful and full of tourists. I watched as how roads and highways, shopping centers and hotels appeared. I witness the successful industrial restructuring of a large company in that country.

When I see countries like Czech Republic, Romania and Poland I am hopeful to think that perhaps my country will be able to return to the path of prosperity...

The other impact for me was the direct contact and work in Muslim Arab countries. Saudi Arabia was an unforgettable experience:

First, the religious and education contrast: I as a Judeo-Christian person in a totally opposite environment. It's a real culture shock to see the women covered up to the eyes with their burkas, the total absence of women in business and seeing men doing the work than in other parts are normally performed by women. A country that moves around a religion where loudspeakers in the streets announce the time for pray and a religious police verify that the shops are closed to public access at the time of prayer.

Second was to see that these Muslim men are as human as anyone else. Apart from their beliefs, which I respect although many I do not share, I met exceptional people with huge heart, rich culture and exemplary professionalism. All projects I did in Saudi Arabia were successfully completed thanks to these so special people.

My work also took me to a "light" Muslim country as Morocco. I discovered that the Muslim woman is also bright and capable. But I also saw how a city that could be very beautiful as Casablanca has fallen into poverty and neglect typical of countries "third world". I wholeheartedly hope that Morocco will continue the path of social and economic growth while maintaining such beautiful architectural, cuisine and human culture that is so special.

Perhaps the most difficult experience of my professional life was during my work in Ukraine a divided country that in my opinion should be two countries. Ukraine is a country in which women are the majority. It should be a happy and prosperous country but unfortunately the cultural, political uncertainty and the deep internal cultural differences make the immediate future uncertain and complex. Corruption, organized crime, alcohol and work style inherited from Soviet times heavily impact their development. I met very special people in Ukraine and I really wish with all my heart a better future for them and their country.

In these six years I had the opportunity to work with Romanians, Turkish, Polish, Macedonians, Hungarians, Indians, Filipinos and Russians, all wonderful people from whom I learned and enjoyed their culture and style. And I cannot forget to mention the Belgians, Dutch, French, German, Swiss, Italian, Spanish, Portuguese, English, and Austrians. With each of them I enriched my spirit and I learned a lot.

A special mention to a group of Latino and American that as I ventured to work in a culture so different from ours. North Americans, Canadians,  Brazilians, Chileans, Colombians, Mexicans and Venezuelans, all of them exceptional individuals and first class professionals. It was more than a pleasure to work with them.

Hasta La Vista… Nota de agradecimiento y despedida* a mis amigos de Europa

Hoy terminaron seis años de trabajo en Europa. A pesar que fue una decisión mía, motivada por la mudanza a los Estados Unidos con toda mi familia, debo reconocer que fue una despedida que me conmovió muchísimo. No hubo fiesta de despedida, pues yo no la quise, pero hubo muchísimas palabras y muestras de afecto que jamás olvidaré.

*Yo seguiré trabajando a la distancia en proyectos para la zona y también haré varios viajes de trabajo (y placer) pero ya no estaré tiempo completo en esos lares.

Hace 6 años recibí una llamada desde Bruselas de una persona (que había recibido buenas referencias acerca de mi) ofreciéndome un contrato de consultoría que se extendería por seis meses. Los seis meses se convirtieron en casi seis años trabajando en Bélgica, Italia, Alemania, Francia, República Checa, Rumania, Ucrania, Marruecos, Arabia Saudita, China. También trabajé para proyectos en Rusia y Turquía aunque no trabajé en esos países directamente.

El simple hecho de haber tenido la suerte de conocer esos países y sus gentes (no como turista sino en ambiente laboral), el contacto con culturas y religiones y tradiciones tan diferentes ya hace que estos años fueran enriquecedores. Aprendí lo importante que es respeto a la diversidad como principio básico del éxito. Que una persona sea blanca, negra, amarilla, judía, cristiana, islamista o atea no importa mientras no toque los extremos y las creencias religiosas o políticas impidan su desenvolvimiento con relación a los demás y a la empresa. Los extremos en todas las tendencias aíslan y llevan consigo el fracaso la segregación y la intolerancia.

Durante los primeros 15 años de mi vida profesional como consultor independiente trabajé básicamente en países de “cultura occidental” y en estos seis años trabajé y conocí países de otras tendencias y estilos.

Tal vez la lección más importante de esta última etapa fue el contacto con los países “ex comunistas” o antiguos integrantes del bloque soviético. Cuando estuve en países (que hace 16 años eran dictaduras con absoluto control de la economía) y pude conversar con personas que vivieron en pleno el pasado tras la cortina de hierro y el presente democrático se me arrugó el corazón al escuchar como era la vida y reconocer como en mi país, Venezuela, las cosas van por ese mal camino.

Buena parte de mi trabajo se trató sobre la conversión de plantas industriales con estilos y tecnología de los tiempos del comunismo a los tiempos del capitalismo en países de Europa del Este. La parte más fácil fue la tecnológica, la más compleja fue la humana… La falta de iniciativa, sentido de responsabilidad y sentido de la urgencia puede acabar con cualquier intento de cambio tecnológico. El peor enemigo de la productividad y del éxito empresarial es el empleado que solo piensa en trabajar las horas asignadas, que su única función es cumplir órdenes sin derecho a opinar o proponer mejoras, su trabajo sólo se limita a lo que tiene que hacer y si éste depende de algo que otro debe terminar, simplemente espera. Si se le reclama simplemente “acusa” al otro. El segundo peor enemigo es el jefe acostumbrado a ese tipo de empleado. El cambio es un proceso muy difícil pero no imposible.

En estos 6 años pude ver el impresionante cambio de República Checa. Este pequeño país era comunista bajo el domino soviético en 1989, a mediados del 2004 ya era miembro de la Unión Europea, en el 2009 fue declarado como “país desarrollado” y hoy en el 2012, a pesar de la crisis europea, sigue siendo un país con economía vibrante y creciente. Yo vi a Praga convertirse de una ciudad triste y sucia en una ciudad brillante, alegre y llena de turistas. Yo vi como aparecieron las carreteras y autopistas, centros comerciales y hoteles. Yo formé parte de la reconversión industrial de una gran empresa en ese país.

Cuando veo países como República Checa, Rumania y Polonia me lleno de esperanzas al pensar que tal vez en mi país sea posible retornar al camino de la prosperidad…

El otro impacto para mi fue el contacto directo y trabajar en países árabes musulmanes. Arabia Saudita fue una experiencia inolvidable:

Primero el contraste por la formación religiosa: yo una persona de formación judeocristiana en un país totalmente opuesto. Es un verdadero choque cultural ver las mujeres cubiertas hasta los ojos con las burkas, la total ausencia de la mujer en las empresas y ver a hombres haciendo las labores que en otras partes estamos acostumbrados a ver a las mujeres hacerlas. Un país que se mueve alrededor de una religión donde altavoces en las calles anuncian la hora de rezar y una policía religiosa verifica que los comercios estén cerrados al acceso público a la hora del rezo.

Segundo fue ver que esos hombres musulmanes son tan humanos como cualquier otro. Aparte de sus creencias, las cuales respeto aunque muchas no las comparto, conocí personas excepcionales, de un corazón enorme, una cultura enriquecedora y un profesionalismo ejemplar. Todos los proyectos que hice en Arabia Saudita terminaron en forma exitosa gracias a esas personas tan especiales.

Mi trabajo también me llevo a un país musulmán “light” como Marruecos. Allí descubrí que la mujer musulmana también es brillante y capaz. Pero también vi como una ciudad que pudo ser muy bella como Casablanca, ha sucumbido en la pobreza y el abandono típico de los países del “tercer mundo”. De todo corazón espero que Marruecos siga el camino del crecimiento social y económico y a la vez mantenga esa bella cultura arquitectónica, culinaria y humana que es tan especial.

Tal vez la experiencia más difícil de mi vida profesional fue durante mi trabajo en Ucrania. Un país divido que en mi opinión debería ser dos países. Ucrania es el país de las mujeres, son la mayoría. Debería ser un país alegre y próspero pero lamentablemente las diferencias culturales, y la terrible indefinición política hacen que su futuro inmediato sea incierto y complejo. La corrupción, las mafias, el alcohol y la herencia del estilo laboral de los tiempos soviéticos pesan mucho en su desarrollo. Conocí gente muy especial en Ucrania y de verdad que les deseo de todo corazón un mejor futuro.

En estos seis años tuve la oportunidad de trabajar junto a rumanos, turcos, polacos, macedonios, húngaros, hindúes, filipinos y rusos, todas gentes maravillosas de quienes aprendí y disfruté de su cultura y estilo. Y no puedo dejar de mencionar a los belgas, holandeses, franceses, alemanes, suizos, italianos, españoles, portugueses, ingleses y austriacos. Con cada uno de ellos enriquecí mi espíritu y aprendí.

Una mención muy especial a un grupo de latinos y americanos que al igual que yo se aventuraron a trabajar en un ambiente cultural tan diferente al nuestro. Norteamericanos,canadienses, brasileros, chilenos, colombianos, mexicanos y venezolanos, todos personas excepcionales y profesionales de primera categoría con los que fue mas que un placer trabajar con ellos.